By Brujula y Tenedor
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Los caminos que recorren Nueva Zelanda y los paisajes que atraviesan son tan impredecibles que parecieran engañar a la vista a medida que avanzan los kilómetros. Al dejar las costas y adentrarnos en el centro de su isla sur, las olas se transforman en mareas de roca y la altura nos regala sus mantos blancos. Agazapada en su interior, Aotearoa tiene escondido en un rincón una parte fría, glacial y rocosa. En medio de lo que se conoce como los Alpes del Sur, se encuentra el parque nacional Aoraki (en maorí) o Mount Cook.

Cuenta la leyenda que Aoraki, hijo del “Padre Cielo” junto a sus hermanos embarcó en su canoa para conocer la “Madre Tierra”. En este trayecto su embarcación encalló en un arrecife y volcó. Aoraki junto a sus hermanos treparon hasta la quilla de la canoa para no ahogarse, pero los gélidos vientos del sur terminaron por congelarlos, quedando convertidos en montañas para toda la eternidad.

 

Vistas de Aroaki desde el lago Pukaki

 

Aoraki es más que el simple estandarte mitológico de esta región. De los más de veinte montes sobre 3000 metros de altura, todos excepto uno se encuentran en este parque nacional, siendo Aoraki o Mount Cook el más alto de Nueva Zelanda, y de todo el continente oceánico, con sus abruptos 3760 metros sobre el nivel del mar.

Si bien esta cifra pareciera ser no tan impactante si lo comparamos con la altura de los Andes en sudamérica o los Alpes europeos, la elevación de Aoraki desde su base es mayor a muchas de las montañas que vemos en los otros cordones montañosos y es en parte a lo que le debe ser una de las montañas más fotogénicas del mundo.

 

La ruta hacia Aoraki

Además de la impactante cara de Aoraki, casi el 40% de la superficie del parque nacional está cubierto por glaciares que junto con la majestuosa elevación de su monte principal lo hacen un lugar único en Oceanía que ha cautivado no sólo a turistas y visitantes, sino que también a deportistas que encuentran en sus laderas un terreno sagrado para su práctica.

Mount Cook tiene una larga historia de escaladores siendo su cumbre conquistada cientos de veces desde fines del siglo XIX, pero su principal leyenda es la de Sir Edmund Hillary, escalador neozelandés quien afinaba aquí sus habilidades de altura antes de lograr la proeza de ser el primer hombre en escalar el monte Everest en mayo del año 53. Luego Sir Edmund volvió a Nueva Zelanda y visitó repetidamente el parque nacional, y es tanto el orgullo que sentía este pedazo de tierra que hasta le hicieron los honores de abrir un museo en su nombre.

 

Mount Cook siempre estuvo en nuestro plan de ruta de viaje y con la brújula de guía, acortamos camino sobre las ruedas de nuestra van viajando desde el extremo sur de la isla. Llegamos una tarde de otoño y afortunadamente alcanzamos encontrar un buen lugar para acampar y ver el imponente macizo antes que la luz se retirara y los termómetros se desplomaran. Comimos algo bajo el plateado manto lunar y nos cobijamos del frío en el interior de Avo.

 

Después de un rato al ponerse la luna detrás de los montes, quedó al descubierto la inmensidad del cielo y miles de estrellas aparecieron al principio algo tímidas pero después sabiéndose el centro de atención, brillaban con nuevos fulgores. Gran sorpresa fue enterarnos que parte de la zona de Mackenzie donde está ubicado el parque nacional, es una reserva de cielo oscuro, es decir la oscuridad y la observación de los cielos ¡está protegida! y la luz artificial esta fuertemente restringida. Esta medida esta hecha principalmente para fomentar el turismo astronómico de la zona pero también provoca un gran impacto positivo a los procesos naturales de flora y fauna del parque nacional.

 

El centro de la galaxia en la estrellada y oscura noche de Aoraki

 

Comenzamos temprano a la mañana siguiente para completar un par de caminatas. Una de ellas te guía siguiendo el cauce de un río a través de grandes puentes colgantes, y hermosas vistas del cordón montañoso hasta el glaciar de Tasman, el más grande del parque nacional que común a todos los glaciares del mundo, no es la excepción y su tamaño no es lo que era antes, habiéndose reducido radicalmente en los últimos cincuenta años.

Además de la caminata a las faldas de la montaña, el parque está lleno de senderos para todos los niveles físicos, desde profesional con sus diferentes cumbres para conquistar hasta paseos de una hora donde se pueden observar ríos, otros glaciares y por supuesto el hermoso Aoraki desde diversos puntos de vista. Sea cual sea el recorrido que se elija, los días que se tengan o la forma de visitarlo, el parque nacional Aoraki – Mt. Cook se alza como el empinado corazón de Nueva Zelanda y acercarse a sus valles se transforma en la oportunidad ideal para llevarse las postales para toda una vida.

 

Datos útiles para visitar Aroaki / Mount Cook:

Cómo llegar:

  • Bus: puedes llegar en bus desde Queenstown o Christchurch. El viaje dura al rededor de 5 horas y los precios varían dependiendo de la fecha y temporada. La compañía de buses con mayor cantidad de recorridos es InterCity y puedes cotizar  y comprar tus pasajes aquí: https://www.intercity.co.nz/

 

  • Automóvil: desde Queenstown hasta Mount Cook Village, que es el pueblo de entrada al parque nacional, el viaje en auto dura cerca de 4 horas. El camino es precioso, aunque con muchas bajadas y subidas de cerros, y recomendamos 100% ir parando en las diferentes localidades y miradores que hay en el camino.
    Desde Christchurch el camino es un poco más largo pero también más fácil. En 5 horas puedes llegar a Mount Cook Village, aunque también recomendamos parar en Lake Tekapo por el día o una noche para disfrutar de sus hermosos paisajes.

 

Qué llevar:

En Mount Cook Village, que es el pueblo de entrada al parque nacional, lo único que hay son unas cuantas casas, un gran hotel y un par de cafés. No hay supermercado o almacén, así que si piensas acampar o quedarte más de un día debes traer tu comida y provisiones, ya que el supermercado más cercano se encuentra en Twitzel, que está a 45 minutos de distancia en automóvil. Lleva también ropa abrigada, ¡estás en medio de la montaña en Nueva Zelanda y hace frío!, unos buenos zapatos para caminar, un gorro para el sol y agua.

 

Precio:

La entrada al parque nacional es gratuita.

 

Dónde dormir:

  • Camping: en Mount Cook Village hay sólo un camping llamado “White Horse Hill Campground” y depende del servicio de parques nacionales de Nueva Zelanda. Este es el mejor y más económico lugar para quedarse ya que estás a un paso del inicio de muchas caminatas. Las instalaciones son básicas pero limpias, sólo cuenta con baños y un espacio común donde poder cocinar y refugiarse del viento y la lluvia. Los precios varían por temporada pero no suele subir de los $15 NZD por persona por noche.

 

Para más información puedes revisar la web oficial del parque nacional en este link: https://www.doc.govt.nz/parks-and-recreation/places-to-go/canterbury/places/aoraki-mount-cook-national-park/

Y si quieres saber más sobre cómo preparar tu próxima viaje por Nueva Zelanda, revisa “Roadtrip NZ: lo que debes saber antes de partir”

¡Esperamos que disfrutes tu viaje por el parque nacional Aoraki / Mount Cook y si tienes cualquier duda o pregunta deja tu comentario o escríbenos directamente por nuestras redes sociales!

 

 

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