By Brujula y Tenedor
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Nueva Zelanda es, en parte importante, sus paisajes. Este país, dominado por una geografía impresionante y única se transforma en cada paso en una postal perfecta. Montañas, lagos, acantilados, bosques y volcanes se desprenden por lo largo y ancho de sus dos principales islas y transforman a cada lugar en el escenario perfecto para sorprenderse con la inagotable magia de la naturaleza.

Uno de los lugares más especiales que tiene particularmente la isla norte de Nueva Zelanda es el parque nacional Tongariro. Además de ser la tierra de Mordor –si nos trasladáramos a la mitología de Tolkien- es una de las zonas volcánicas más activas de todo el país y al mismo tiempo, una de las caminatas favoritas de los turistas y locales. Ubicado en la región de Waikato, a aproximadamente 1.5 horas de la ciudad de Taupo (que es también hogar del lago más grande de toda NZ), el Tongariro recibe alrededor de 200.000 visitas anuales, haciéndolo el parque nacional más visitado de todo el país.

 
Taupo Lake

Vista hacia el Lago Rotoaira y Taupo

 

El territorio, que en su extensión abarca 797 km2 de superficie, fue denominado el primer parque nacional de Nueva Zelanda en el año 1887 (¡y cuarto en el mundo entero!), por su importancia tanto geográfica como espiritual y cultural para la comunidad Maorí, la cual, de la mano de Ngati Tuwharetoa, presentó el proyecto a la corona inglesa para su futura conservación y preservación en conjunto. La importancia principal del parque radica en sus tres volcanes: Ruapehu, Ngauruhoe y Tongariro, todos totalmente activos y es gracias a ellos, que la zona de Taupo y Rotorua se caracterizan como una de las regiones más geotérmicas del país, concediéndole además de increíbles paisajes (y algunos olores no tan agradables), los beneficios de las más cálidas y coloridas aguas termales. [Para saber más sobre la meseta central de NZ revisa “Taupo, Waikato y el gigante dormido”.]

 

volcan tongariro

Vistas del Volcán Ngauruhoe

 

Nuestra visita al Tongariro se instaló como la primera “Great Walk” que realizaríamos en Nueva Zelanda. Dentro de todo el territorio existen nueve “grandes caminatas”, que son principalmente una selección de los mejores y más diversos trekking del país (la décima está pronta a inaugurarse este año). Tongariro Northen Circuit, como así se le denomina, es en su totalidad una caminata de cuatro días que abarca una parte importante de toda la extensión del parque. Sin embargo, a partir de la gran popularidad del parque, existe también una opción corta de un día: el famoso Tongario Alpine Crossing, uno de los trekking cortos más codiciados a nivel mundial con más de 10.000 valientes que se atreven a realizarlo al año, y que consiste en el cruce principal cuesta arriba del volcán Tongariro y Ngauruhoe desde un extremo del parque al otro.

El Tongariro Alpine Crossing es una circuito de 19.4 kilómetros de principio a fin que, en un ritmo constante, toma alrededor de 6 horas en realizarse. Es un camino intenso y como todo arriba de la montaña, debe ser tratado con respeto. Los designios del clima lo pueden hacer imposible de transitar. Vientos que sobrepasan los 100 km/h, lluvias e incluso tormentas de nieve sin previo aviso, pueden dejarte con las ganas y obligarte a esperar uno o más días para no correr peligros. Es importante ir y estar preparado y entender que estás caminando hacia la cima de un volcán, por lo que la ruta será cuesta arriba gran parte del tiempo. Sin embargo, todo esfuerzo es recompensado, y si te detienes un segundo a mirar a tu alrededor, sentirás que estás en otro planeta.

Piscina Tongariro Carla BT

 

El sendero está muy definido y hay pocas posibilidades de perderse. Existen algunas opciones más cortas para quienes no quieren realizar todo el cruce completo y se conforman con ver las mayores atracciones: el cráter rojo, las piscinas termales y las cimas de los dos volcanes de cerca son espectáculos imposibles de ignorar. Para quienes se atreven a un poco más, existe la posibilidad de subir a la cima del volcán Ngauruhoe, que con sus 2.287 metros de altura y una pendiente que desafía el vértigo, asegura ser el mejor mirador de toda la región. Esta hazaña te tomará al menos tres horas más de subida y arriesgas también a recibir algunas miradas no tan amigables dado que la escalada hasta la cima de estos volcanes no está muy bien visto por la comunidad Maorí, la que considera estos lugares altamente sagrados e intenta protegerlos de la invasión masiva de turistas.

De cualquier forma y sea cual sea la opción que escojas, la visita al parque nacional Tongariro es una experiencia inigualable y absolutamente recomendable. No hay otro mejor lugar para sentir, apreciar y dejarse envolver con la magnificencia y el hervir de la tierra viva que yace bajo y sobre nuestros pies.

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Datos Útiles

Cómo llegar:

  • Bus: existen varios servicios que ofrecen tours guiados o independientes desde Taupo hasta Tongariro. Solamente el transporte cuesta cerca de $60 NZD ida y vuelta y te pasan a buscar entre las 5.30 y 6.00 am en Taupo para llegar al parque cerca de las 8.00 am.
  • [IMPORTANTE] Restricción 4 horas de parking: durante 2017, y dado el incremento constante de gente que se acerca a realizar el cruce, se tomó la medida de establecer un límite de horas para el estacionamiento de los vehículos propios de los visitantes. ¿Qué quiere decir esto? A partir de ahora y durante toda la temporada alta (de septiembre a mayo) solamente se podrá estacionar durante un periodo máximo de 4 horas en Mangatepopo, el punto de partida del circuito. Como realizar el circuito completo en esa cantidad de tiempo es prácticamente imposible, la opción que existe es estacionar tu auto en Ketetahi, el punto de término del recorrido, y desde ahí tomar un bus (shuttle) que te llevará a Mangatepopo para que comiences el recorrido. De este modo, estarás caminando hacia tu auto, y cuando finalices el cruce, llegarás directo a él.*Los servicios de shuttle desde un punto a otro del parque cuestan entre $20 y $30 NZD.
    *Puedes encontrar ofertas para todos los servicios de transporte en la página BookMe.co.nz
  • Automóvil: para llegar en tu propio transporte, toma la carretera que va desde Taupo en dirección a Turangi o National Park Village. Existen distintos campings gratis un poco más al sur de Rangipo donde puedes pasar la noche para salir temprano hacia el parque. También hay muchos hospedajes y caravan park en toda la zona con precios desde los $20 NZD por persona.
    *Puedes buscar todo tipo de alojamiento a través de la app móvil CamperMate.

Qué llevar:

¡Mucha agua! Pero tampoco te pases… considera que el camino es intenso pero tampoco quieres cargar tanto peso. Uno o dos litros por persona es más que suficiente. Comida, algo liviano pero que aporte en calorías y proteínas, un buen sándwich, barras de cereal, frutos secos y fruta (sobre todo ¡plátano!). Buenos zapatos, ropa cómoda, un cortaviento y ojalá una bandana, orejeras o gorro que cubra tus oídos (¡cuando sople el viento lo van a agradecer!). Cámara de fotos con mucha batería y memoria y ¡ganas de caminar!

 

Cuándo ir:

El cruce de un día está abierto durante todo el año pero en invierno (entre mayo y septiembre) puede sufrir cierres o cancelaciones por tormentas o extrema nieve. Siempre intenta confirmar con los Visitor Centre más cercanos o la compañía con la que hayas reservado algún servicio. El circuito completo (Tongariro Northern Circuit) está habilitado desde el 21 de octubre hasta el 30 de abril de cada año, cerrando en invierno. (Más info: http://www.doc.govt.nz/tongarironortherncircuit)

 

Precio:

La entrada al parque es gratuita y puedes realizar ambos recorridos de forma libre.

 

Para mayor información sobre el parque visita la página oficial del parque: http://www.doc.govt.nz/parks-and-recreation/places-to-go/central-north-island/places/tongariro-national-park/

 

¡Nuestra visita al Tongariro!

 

 

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One Comment
 
  1. Ricardo Brodsky / Abril 10, 2018 at 4:02 pm /Respuesta

    Excelente artículo. felicitaciones

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